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Observation de la libration

Rappel de la définition
Animation
Dispositif permettant de la mettre en évidence

Article mis en ligne le 11 juillet 2019
dernière modification le 13 juillet 2019

par Lerautal

Pince de crabe et patate

1. La Lune vue d’ici

Micro-trottoir :
"Bonjour Madame. Je vous vois faire vos achats du soir, dans cette rue animée de Châteauroux. Avez-vous vu la Lune ?
La dame, levant le nez :
- Ben oui, je la vois : c’est le premier quartier.
- Et elle a toujours cet aspect là, la Lune ?
- Ben non : il y a aussi la Pleine Lune et le dernier quartier.
- Et c’est tout ?
- C’est déjà pas mal, non ?"

Et nous ?
Que savons-nous des changements d’aspect de la Lune ?
Plus important : les avons-nous observé ?

2. La libration : définition et représentation sous la forme d’une animation

Attachons-nous à ce mouvement qui est moins évident à constater, de façon banale, que les quartiers cités par la Berrichonne... : la libration.

Voir l’animation contenue dans l’article suivant :
https://fr.wikipedia.org/wiki/Libration

La définition donnée : « lente oscillation, réelle ou apparente, d’un satellite tel que vu à partir du corps céleste autour duquel il orbite » est alors compréhensible, même si on n’en détermine pas les causes.

3. Constater par soi-même la libration

On suppose que l’on observe à l’oeil nu ou avec un très petit instrument : jumelles, chercheur.
La définition insiste sur « lente oscillation » : il va falloir observer plusieurs nuits de suite.
La mémoire n’étant pas toujours fidèle, un petit croquis simplifié, réalisé à chaque fois, sera bien utile.

Il est possible de représenter, par le dessin ou mentalement, deux lignes droites :
- Celle qui va d’un pôle à l’autre, représentée ici en bleu :

PNG

- Celle qui lui est perpendiculaire et qui passe par le centre de la Lune, représentée ici en rouge.

- Même en observation à l’oeil nu (sauf aux moments où elles sont dans l’obscurité) il est possible de voir la « pince de crabe » (figure imaginaire résultant de la réunion de quelques mers de la Lune) :

PNG
(Au point d’articulation de la « pince », j’ai tracé « la patate » et ajouté une croix au centre de celle-ci).

Le point important est de repérer la distance entre la « croix » et la ligne rouge.

4. À un autre moment...

Voir :

PNG

La « croix » est plus éloignée de la ligne rouge.

La superposition des deux tracés permet de le constater :

PNG

5. Quelques éléments pratiques

La page 5 des cartes à compléter contient des petits dessins qui peuvent aider à la mise en place.

http://lerautal.lautre.net/journal/AAI/Lune/pagesJuillet.pdf

Cette observation, peu coûteuse et pas trop longue à mettre en oeuvre, pourra être faite à différents moments de l’année.

6. Une tentative de mise en évidence

JPEG

Observation à l’oeil nu et utilisation d’une petite carte préimprimée.
Les lignes courbes, en haut et en bas pour exprimer le fait qu’on voit moins de nord et plus de sud que sur la carte (du fait de la libration).

Rien ne prouve que la libration peut être mise en évidence à partir d’observations à l’oeil nu... mais on peut toujours essayer.


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