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Lumières dans la nuit : Jean Meeus

Jean Meeus nous a fait découvrir les prévisions et calculs astronomiques

Article mis en ligne le 2 janvier 2019

par Lerautal

L’auteur de « Calculs astronomique à l’usage des amateurs »

1. Le point de départ de cette note

J’ai adhéré à la SAF en 1968 et le message d’introduction de ce forum m’a rappelé de nombreux souvenirs.
Le mieux est de s’y reporter :
https://www.webastro.net/forums/topic/73630-bon-anniversaire-%C3%A0-jean-meeus-pour-ses-82-ans/?tab=comments#comment-998748

2. Les éphémérides astronomiques de la SAF (2019)

La société astronomique de France propose à ses adhérents (et ce depuis avant 1968) un ouvrage sévère, rempli de colonnes de chiffres.
C’est du moins l’impression que ressentira un astronome amateur de 2019, parce que nous avons maintenant accès à internet et à des logiciels graphiques de simulation.
Mais tout le monde ne pointe pas son instrument ou appareil photo à vue ou au GOTO : certains le font encore en utilisant les cercles de pointage de coordonnées.
Dans ce cas, les « sévères colonnes de chiffres » fournissent une information pertinente.
Cette année encore, ces éphémérides ont été réalisés par Jean Meeus.
Si l’on n’a pas oublié qu’il est né en 1928... cette longévité est impressionnante.

3. Un auteur qui arrive au bon moment

À la fin des années 1970, le commun des mortels a eu accès à des possibilités nouvelles.
Les calculs astronomiques supposent de nombreuses opérations, avec des nombres longs, incluant beaucoup de chiffres.
Si l’on ne dispose que d’un crayon, d’un papier d’une gomme et de tables trigonométriques, c’est un travail fastidieux et, à moins d’une forte motivation, peu de gens vont s’y engager.
(les règles à calculs ne permettaient pas une précision suffisante).
Sur quelques années sont alors apparues des calculatrices électroniques rendant les calculs plus faciles et leur prix a baissé.
Les calculatrices programmables ont permis d’enchaîner les opérations.

Les articles de Jean Meeus parus dans la revue l’Astronomie ont fourni un guide commode (avec tests de vérification) pour utiliser leurs calculatrices sur les calculs et prévisions.

Quand ces articles ont été réunis dans un fascicule achetable à part, l’organisation des calculs est devenu accessible à tous.

L’accès aux micro-ordinateurs a ensuite augmenté la facilité et la précision des calculs.

4. Importance de Jean Meeus pour les astronomes amateurs

Jean Meeus a beaucoup écrit, en plusieurs langues, et ce pendant une très longue période.
Il nous a aidé à découvrir un aspect de l’astronomie qui était quasi inaccessible avant : les calculs et prévisions.

Longue vie, Jean Meeus !

5. Compléments et remarques

Jean-Louis Betoule, notre webmestre, m’a adressé un message à ce propos, dont voici l’essentiel :
A noter : le calendrier lunaire présent sur notre site a été programmé par mes soins il y a quelques années en utilisant les formules de Jean Meeus, dont j’ai la dernière édition du bouquin.
Je viens de le remettre en service... C’est reparti...


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