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L’astéroïde 3122 Florence

Un visiteur un peu inquiétant

Article mis en ligne le 9 janvier 2017
dernière modification le 25 août 2017

par Lerautal
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Quelques éléments permettant de comprendre ce qu’est cet astéroïde et comment l’observer

1. Découverte et origine du nom

Découvert en 1981, cet objet est classé dans les « géocroiseurs », c’est à dire l’ensemble des astéroïdes que leur mouvement amène à croiser l’orbite de la Terre.
Potentiellement, l’astéroïde 3122 pourrait un jour percuter la Terre ou la Lune.
A l’adresse https://fr.wikipedia.org/wiki/(3122)_Florence on trouvera quelques informations dont la période ainsi que la plus grande dimension : 4,9 km (l’objet est de forme patatoïde).

C’est peu vont penser les optimistes, mais c’est bien assez pour provoquer de véritables désastres sur notre planète.
(Pour mémoire, l’objet qui a creusé le cratère de Chicxulub, associé à la disparition des dinosaures mesurait 10 km).

Le nom a été choisi en hommage à Florence Nightingale, infirmière britannique qui, par son action, a contribué à l’émancipation des femmes au Royaume Uni (et ailleurs en occident).
https://fr.wikipedia.org/wiki/Florence_Nightingale

2. Calcul d’éphémérides

Les données ont été extraites à l’adresse :
https://in-the-sky.org/ephemeris.php?ird=1&irs=1&ima=1&objtype=2&objpl=Sun&objtxt=3122+Florence&tz=0&startday=26&startmonth=8&startyear=2017&interval=0
En voici une version allégée et un peu francisée :

On y trouvera les dates successives, les coordonnées, la magnitude calculée et la nom de la constellation traversée... mais aussi l’âge de la Lune.

3. La Lune ne sera pas notre amie...

Voici une capture des phases de la Lune pour le mois de septembre.
Pas de chance.

4. Observer, photographier

Voici une carte approximative calculée par le logiciel « Carte du Ciel » qui peut aider à pointer un instrument. Si la magnitude annoncée correspond à l’observation, il sera assez facile de capturer l’objet avec des objectifs courants (plage 25 à 80 mm).

http://lerautal.lautre.net/journal/AAI/florence3122/florence01.png

5. Compléments, fin août 2017

  1. Un court article sur le site de Ciel et Espace rappelle le passage prévu le 1er septembre 2017.
  2. Voici une carte singulière obtenue via le logiciel Carte du Ciel :
Parcours de l’astéroide Florence les 1, 2, 2, 4, 5 septembre 2017

Chacune des deux lignes tracées est un parcours calculé de l’astéroide. Laquelle est la bonne ?
Seules l’observation ou la photo pourront nous le dire.
Le début est en bas. Chacun des tirets correspond à un changement de date : le 1er, puis le 2, Puis le 3... septembre.



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