Heure Légale et Heure au Soleil

mardi 17 janvier 2012
par  Michel Brialix
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Avant le 15ième siècle, seuls les cadrans solaires donnaient l’exactitude du temps qui passe. Ces cadrans donnaient un horaire suivant le mouvement apparent du soleil. Ce temps est appelé : TEMPS VRAI AU SOLEIL LOCAL (T.L.V.) ou temps au méridien du lieu.

1ère rectification : Au début de ce XVIème siècle, Les horloges qui elles ne donnent qu’un temps moyen sur l’année appelé TEMPS MOYEN ANNUEL LOCAL (T.M.L.) étaient devenues si précises que la différence entre le T.L.V. et le T.M.L.était devenue gênante. Cette différence est due à l’équation du temps. Cette équation du Temps, fait varier tout au long de l’année, de quelques secondes, la durée moyenne du jour qui est établie à 24 heures précises. Le cumul de ces petits écarts, qui peut atteindre plus ou moins un quart d’heure.Il est dû, d’une part à l’inclinaison de l’axe de rotation de la Terre, par rapport à son plan orbital autour du soleil et d’autre part au fait que l’orbite de la Terre est elliptique.
C’est pourquoi, est tracé sur certains cadrans ou méridienne ce 8 de l’équation du temps.

2ème rectification : Le T.M.L. varie de 4 minutes par degrés de longitude, ceci démontre que le T.M.L. de Strasbourg est en avance de 50 minutes par rapport à celui de Brest. A la fin du XIXème siècle le besoin d’horaires précis pour la circulation des trains d’Est en Ouest ou l’inverse a rendu obligatoire l’utilisation d’une heure légale Française (H.L.) par rapport au méridien de Paris, le 15 Mars 1891.
Puis le 11 Mars 1911 pour harmoniser la circulation internationale. L’utilisation de fuseaux horaires basés sur le T.M.L. du méridien de Greenwich fut adoptée. Le Temps universel (T.U.) était né.

3ème rectification : Depuis le choc pétrolier de 1973 (économies d’énergie et à la demande Européenne) le régime d’horaires été-hiver fût imposé.

Exemple de calcul, en partant de l’heure légale, pour trouver l’heure au soleil vraie :

Nous sommes le 1 Juillet à Châteauroux.
Si vous voulez voir la différence entre l’heure légale (HL) et l’heure locale vraie au soleil (TLV) Il vous faut d’abord retirer les 2 heures de l’horaire d’été, pour avoir le temps universel (TU) Puis il vous faut connaître la longitude de Châteauroux (1° 40’ de longitude Est) soit une différence en plus par rapport à Greenwich de +8 minutes (15° de longitude= 1heure) à laquelle s’ajoute l’équation du temps du jour +3 minutes (voir un catalogue des éphémérides astronomiques)

Récapitulons : Ce 1 Juillet il est par exemple 13h 49 à notre montre.
Le calcul donne 13h49’ - 2h = 11H 49 TU +8’ +3’ soit 12h ou midi au soleil dans ce cas précis on dit que le soleil est au Méridien

Michel BRIALIX le 21 04 2009


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